使用2005年至2007年收集的数据将洋流可视化。新证据表明,洋流现在的移动速度比二十年前要快。

图片:©NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio)
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今天的洋流移动速度比二十年前要快。

今天(2月6日)发表在《科学进展》杂志上的新研究发现,这种加速作用正在全球范围内发生,对热带纬度的影响最为明显。增强的速度不仅发生在海洋表面,还发生在6,560英尺(2,000米)的深度。

该大学的斯克里普斯海洋学研究所海洋学家珍妮特•斯普普托尔(Janet Sprintall)研究说:“我们在全球海洋中探测到的洋流加速度的大小和程度令人吃惊,”加利福尼亚圣地亚哥圣地亚哥分校的一份声明中说: “尽管我们期望在过去的二十年中对风的增加有所反应,但加速度的上升和上升是超出预期的,这可能是全球气候变化所致。”

研究人员发现,海洋上的风以每十年1.9%的速度上升。风速的增加将能量转移到海洋表层,然后再转移到更深的水域。自1990年代以来,在海拔6,560英尺(2,000 m)的海洋中,约有76%的动能有所增加。研究发现,总体而言,自1990年代初以来,洋流速度每十年便上升了5%。


这项研究是由中国青岛海洋研究所海洋学家胡世健领导的。胡,斯普普托尔及其同事对了解全球洋流变化感兴趣,因为先前的研究发现了令人困惑的情况。例如,在上个世纪,亚热带中将能量从赤道传递到两极的电流有所增加。研究人员写道,但是一些主要的区域性潮流,例如北太平洋西部的黑潮,几乎没有任何加速迹象。

因此,研究小组重新分析了旧的当前数据,并从Argo任务中提取了新信息,该项目是一个科学项目,使用数千个导弹形状的自主浮标来收集有关海洋温度,盐度和洋流的信息。

国家海洋与大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的研究人员迈克尔·麦克法登(Michael McPhaden)对《华盛顿邮报》说,由于洋流缓慢移动,因此提速并非立即显而易见。他说,例如,太平洋的南赤道洋流每小时仅移动一英里,因此十年内只能加速0.05英里/时。但是,由于移动中有大量的水,因此需要大量的能量输入来产生这种加速度。这些变化大于自然可变性的预期,这表明全球变暖是罪魁祸首。

胡和他的同事在他们的新论文中写道,关于海洋环流的变化,还有很多问题要回答。例如,在较低深度的环流观测很少,因此对于极深海洋的变化知之甚少。研究人员写道,了解海洋环流的变化对于了解气候变化及其影响非常重要。洋流在全球范围内移动热量,这又会影响海洋栖息地,当地天气和当地温度。

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