7月15日 - 在参议院金融委员会周四举行的听证会上,议员们针对通胀和银行业监管向美国联邦储备委员会(美联储/FED)主席鲍威尔尖锐提问,这些问题或将是他可能再次被提名为美联储主席的首要问题。

2021年7月15日,美国华盛顿,美联储主席鲍威尔在国会听证会上发言。REUTERS/Kevin Lamarque
2021年7月15日,美国华盛顿,美联储主席鲍威尔在国会听证会上发言。REUTERS/Kevin Lamarque

鲍威尔周三在众议院金融服务委员会作证时同样承诺,将为完成美国经济复苏提供“强有力的支持”。这表明,他认为没有必要因近期通胀飙升而急于撤回对经济的支持。

然而,参议院金融委员会的共和党人延用了众议院同僚的观点,就通胀急剧攀升是否会像美联储预期的那样是暂时性的问题向鲍威尔提出了挑战。

“美联储目前的模式几乎保证,在将通胀锚定在2%平均目标水平方面,联储将落后于曲线”,宾夕法尼亚州共和党人Pat Toomey表示,他还说,美联储每月购买1,200亿美元债券,特别是抵押贷款支持证券(MBS)“令人费解”,目前房价正在飙升。

Toomey和其他共和党议员的评论凸显出美联储的新框架引发的政治挑战,该框架旨在允许通胀在“一段时间内”高于2%的目标,以抵消过去几年的低通胀,并为就业增长提供更多空间。

风险在于,如果通胀根深蒂固,美联储可能需要以加息的形式采取更激进的行动,这会破坏美国经济复苏,而鼓励经济复苏正是美联储新框架的目标所在。

鲍威尔表示,他仍然相信,最近物价上涨将会自行缓解。这个考量不仅对鲍威尔的前景很重要,对拜登政府的前景乃至对整个经济复苏都很重要。

“我们正在经历一轮高通胀……我们日思夜想,扪心自问,我们的参考框架是否正确,”鲍威尔承认道。但他表示,总的来说,二手车等商品价格上涨与疫情后经济重启“有关”,而且“更多的是特殊性,而不是普遍性”。

在当前的背景下,这是一个很难作出判断的复杂情况。目前,月度通胀报告高于预期,6月消费物价指数(CPI)以13年来最快速度上涨,而拜登政府正努力推进一个数万亿美元的额外支出计划。

1970年代,“物价急升,高通胀使消费者无力承受……如果我们不认真对待通胀,我担心我们的国家可能会面临同样的挑战,”阿拉巴马州共和党参议员Richard Shelby表示,“美联储维持物价稳定的能力受到了威胁。”

**两个问题**

相比之下,民主党则把矛头对准了鲍威尔对银行监管的管理,以及他们认为的放松了对大型金融机构的监管。

该委员会主席、来自俄亥俄州的民主党人Sherrod Brown在他的开场白中以及向鲍威尔提问时指出,鲍威尔领导下的美联储以牺牲实体经济投资为代价,助长了银行分红和股票回购。

“美联储取消了重要的保护措施,使银行更容易推高他们的股价,”Brown称。

马萨诸塞州民主党人Elizabeth Warren表示,“在过去四年里,我看到了一个又一个放松对华尔街银行监管的举动,这让我感到担忧。”Warren是在2018年投票反对确认鲍威尔第一个任期的13名参议员之一。

鲍威尔反驳说,他认为目前要求银行预留的资本金水平是“适当的”,预留的资本金不能用于股息或其他支付。

这两个问题-鲍威尔对可能过热的经济的监督,以及他对华尔街的监管-将成为拜登政府决定是否提名鲍威尔连任的核心。鲍威尔目前的任期将在明年初结束。

参议院金融委员会将是他确认提名的第一站。

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