SpaceX 获得美国太空军批准以整新的火箭发射「国家安全」任务
SpaceX 获得美国太空军批准以整新的火箭发射「国家安全」任务

继 NASA Crew-2 成功由整新的载人舱及火箭搭载升空后,SpaceX 的重要客户当中就只剩下一个至今仍坚持使用全新的火箭来发射:美国军方。不过,在 SpaceX 经过这么多次的发射来证明整新火箭的安全可靠后,美国军方也终于鬆口,在去年底初步同意 GPS III 卫星可以由整新火箭发射。经过这一段时间分析 SpaceX 的各种程序与数据,美国太空军终于在 GPS III SV05 卫星发射的前夕,正式给予 SpaceX 批准,让 SpaceX 可以使用整新火箭来发射。

不过,SV05 所使用的下级火箭,其实就是去年 11 月发射 GPS III SV04 卫星的同一支,编号为 B1062。这支火箭也就仅有这一次的发射纪录而已,可以说是太空军的「御用」火箭。不过美国太空军的任务副主任 Walter Lauderdale 表示,太空军其实并没有特别指定一定要用哪一支火箭,在 SV05 之后的下一枚 GPS 卫星用其他整新的火箭也可以。

SpaceX 和美国政府一共签下了 4.7 亿美元的合约,发射 6 枚 GPS III 卫星中的 5 枚(剩的一枚合约给了 ULA)。这合约原本不允许使用整新火箭,但现在太空军同意修改合约后,预计可以省下 6,400 万美元呢。

分享到: