作为一种 RNA 病毒,流感具有高度可变性。即使是亚型,病毒的遗传编码会持续突变,导致季度到季度之间的巨大变化,科学家称之为“抗原漂移”。因为变化巨大,上一个流感季的疫苗无法用于下一个流感季。为了对抗抗原漂移,科学家不断的调整疫苗,设计对被称为血球凝集素(hemagglutinin)的流感病毒包膜蛋白作出响应,靶向蛋白质的头部。但这个头部具有可变的倾向,而它的茎部则不那么容易突变。因此针对血球凝集素茎部的流感疫苗能对病毒的所有亚型都有效,在抗原漂移下仍然能工作。这种疫苗也就具有了通用性。NIAID 开发的一种候选通用疫苗正在进行第一阶段的临床实验,结果将在今年初公布。

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