科学家发现了有史以来最古老的蟒蛇化石,这是一种石器兽,生活在4800万年前的德国如今。

蛇遗骸在一个古老的湖泊附近发现,正在帮助研究人员了解蟒蛇的起源。以前,目前尚不清楚蟒蛇是来自今天居住的南半球各大洲,还是来自其最亲近的亲戚(东南亚的日光蛇和墨西哥穴居蟒蛇)的北半球。但是,这种新发现的物种(称为Messelopython freyi)表明,蟒蛇是在欧洲进化的。

出土世界上最古老的蟒蛇化石
出土世界上最古老的蟒蛇化石

德国法兰克福森肯伯格研究所脊椎动物古生物学家共同研究人员克里斯特·史密斯(Krister Smith)在一封电子邮件中告诉Live Science:“到目前为止,尚无早期的化石可以帮助您确定北半球和南半球的起源。” “我们的新化石是迄今为止最古老的蟒蛇记录,而且(在欧洲)它们支持北半球的起源。”

该M. freyi化石在曼塞尔坑化石发现,德国法兰克福附近。该站点以前是一个油页岩矿,在1970年代几乎变成了垃圾场。(“地下大洞是有价值的商品,”史密斯说。)但是到那时,该遗址已经以其始于始新世(距今5700万到3600万年前)的杰出化石而闻名。因此,它在1995年成为联合国教科文组织(联合国教育,科学及文化组织)的所在地。那里出土的化石包括怀孕的母马,交配的海龟和闪烁的甲虫。

出土世界上最古老的蟒蛇化石
出土世界上最古老的蟒蛇化石
出土世界上最古老的蟒蛇化石
出土世界上最古老的蟒蛇化石

研究人员说,弗雷伊原虫的大小将与今天的小蟒蛇差不多,长度达到近3.2英尺(1米),并具约275个椎骨。古老的蟒蛇还阐明了它与蟒蛇的关系。

实际上,该发现表明,这种早期的欧洲蟒蛇与蟒蛇a并存,考虑到蟒蛇不在现代蟒蛇附近生活,这是一个惊人的发现。一般而言,蟒蛇生活在南美和中美洲,马达加斯加和大洋洲北部,而蟒蛇居住在非洲,东南亚和澳大利亚。巴西圣保罗大学动物学博物馆的脊椎动物学教授兼策展人Hussam Zaher说:“这是发现Messelopython的最令人兴奋和有趣的方面之一。”

研究人员已经知道,蟒蛇在古近纪早期就生活在欧洲,该时期持续了6600万到2300万年前。Zaher在一封电子邮件中告诉Live Science,既然很明显蟒蛇也生活在那里,这引发了人们对这些“直接生态竞争者”如何共存的质疑,两者都将猎物压死了。

他说,可以通过发现更多早期的蟒蛇和蟒蛇化石来解决这个问题,尤其是那些保留了胃成分的化石。此外,研究人员可以将目光投向佛罗里达州南部,那里的蟒蛇(蟒蛇molurus bivittatus和P. sebae)和蟒蛇(Boa constrictor)物种作为入侵物种并存。Zaher说,目前尚不清楚居住在阳光州的野豌豆(P. molurus bivittatus)和小白僵菌(B. constrictor)是否在争夺资源,或者可能使用的微生境和猎物略有不同。“始新世期间欧洲可能发生过类似情况。”

该研究于12月16日星期三在线发表在《生物学快报》上。

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