据美国有线电视新闻网(CNN)报道,当全世界的科学家竞相寻找新冠病毒的治疗方法时,其中一位年轻女孩脱颖而出。来自德克萨斯州弗里斯科的14岁女孩Anika Chebrolu刚刚赢得了2020年3M青年科学家挑战赛以及25000美元的奖金,因为她的一项发现可以为Covid-19提供潜在的治疗方法。

14岁女孩因一项可为新冠提供潜在疗法的发现赢得2.5万美元奖金
14岁女孩因一项可为新冠提供潜在疗法的发现赢得2.5万美元奖金

Anika的获奖发明使用in-silico方法发现了一种能够选择性地与SARS-CoV-2病毒的刺突糖蛋白结合的先导分子。

“最近两天,我看到有很多媒体在报道我的项目,因为它涉及到SARS-CoV-2病毒,这反映了我们集体希望结束这场大流行,因为我和其他人一样,希望我们能尽快回到正常的生活中去。”Anika告诉CNN。

根据约翰斯-霍普金斯大学系统科学与工程中心的数据,全球报告新冠肺炎死亡病例已超111万,美国有超过21.9万人因新冠肺炎死亡。

身为印度裔美国人的Anika在8年级的时候就提交了她的项目--但她并不打算一直专注于寻找Covid-19的治疗方法。最初,她的目标是利用in-silico方法确定一种能够与流感病毒的蛋白质结合的先导化合物。

“在花了这么多时间研究大流行病、病毒和药物发现之后,想到自己居然生活在这样的事情中,真是太疯狂了。”Anika说。“由于Covid-19大流行的巨大严重性,以及它在如此短的时间内对世界造成的剧烈影响,我在导师的帮助下,改变了方向,将目标锁定在SARS-CoV-2病毒上。”

Anika表示,在了解了1918年流感大流行的情况后,她发现美国每年有很多人死于流感,尽管市场上每年都有疫苗接种和抗流感药物,但她还是受到了启发,找到了治疗病毒的潜在方法。

“Anika具有好奇心,并利用她的好奇心提出了有关Covid-19疫苗的问题,”3M青年科学家挑战赛的评委辛迪-莫斯博士告诉CNN。

“她的工作很全面,检查了许多数据库。她还培养了对创新过程的理解,并且是一位娴熟的沟通者。她愿意用自己的时间和才华来帮助让世界变得更美好,这让我们大家看到了希望。”

Anika说,获得最高青年科学家的奖项和称号是一种荣誉,但她的工作并没有完成。她说,她的下一个目标是与那些正在为 "控制流行病的发病率和死亡率 "而奋斗的科学家和研究人员一起工作,将她的发现发展成一种实际的病毒治疗方法。

“我在今年夏天找到一种与SARS-CoV-2病毒的刺突糖蛋白结合的先导化合物的努力可能看起来只是沧海一粟,但仍然为所有这些努力添砖加瓦,”她说。“在病毒学家和药物开发专家的帮助下,我如何进一步开发这个分子将决定这些努力的成功。”

14岁女孩因一项可为新冠提供潜在疗法的发现赢得2.5万美元奖金
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当Anika不在实验室或向着成为医生或研究员的目标努力时,她会训练印度古典舞蹈婆罗多舞,她已经练习了8年。

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