一种新的恐龙品种被发现,它没有牙齿,上肢有两根手指头。这一发现揭示了一群生活在6800多万年前的鹦鹉形状的动物。这奇怪的物种前臂上的手指比其最接近的亲戚少了一个,这表明这种适应性使得这种动物在白垩纪晚期得以繁衍。

一种新的无牙鹦鹉类恐龙物种被发现
一种新的无牙鹦鹉类恐龙物种被发现

研究人员在爱丁堡大学领导的考察中,在蒙古的戈壁沙漠中发现了这种生物的多具完整骨骼。这种生物被命名为Oksoko avarsan,是一种长有羽毛的杂食性生物,身长约两米,每个前臂上有两根手指,最大特点是有一张无牙的大嘴,类似于今天我们在现代鹦鹉身上看到的样子。

一种新的无牙鹦鹉类恐龙物种被发现
一种新的无牙鹦鹉类恐龙物种被发现

研究人员发现的化石保存得非常完好,并提供了直接证据证明其为被称为盗龙的三指恐龙家族中的一个变种。这种生物的前臂适应性表明,它们能够改变饮食和生活方式,使它们能够在环境中多样化和繁殖。科学家们研究了卵形猛禽进化史上第三根手指的尺寸缩小和最终丧失的情况。

课题组看到它们的手臂和手发生了巨大的变化,并且迁徙到新的地理区域,特别是现在的北美和戈壁沙漠。研究人员还发现,这些生物在幼年时就具有社会性,4只年轻恐龙的化石遗骸被发现保存在一起休息。

一种新的无牙鹦鹉类恐龙物种被发现
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这项研究的领导者、爱丁堡大学地球科学学院的格雷戈里-冯斯顿博士表示,这种生物很有趣,因为骨骼非常完整。他还指出,它们被发现在一起休息的方式表明,它们在幼年时曾成群结队地一起游荡。

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