据外媒BGR报道,科学家们认为,由于气候变化和化学药品及杀虫剂的广泛使用,世界各地的蜜蜂种群正在遭受着各种因素的影响。这不是一个好的情况,人类需要这些昆虫来完成它们作为传粉者的重要工作,所以应该尽一切努力,确保保持健康的蜜蜂数量。南非开普敦的海角蜂早已通过恢复无性繁殖“将命运掌握在自己手中”。研究人员长期以来一直想知道是什么特殊的基因造成了这种不可思议的能力。现在,他们已经找到了答案。

科学家发现导致南非海角蜂无性繁殖的基因
科学家发现导致南非海角蜂无性繁殖的基因

《当代生物学》杂志上发表的一篇新论文中,悉尼大学的研究人员揭示了这种蜜蜂无性繁殖的秘密:11号染色体上的一个名为GB45239的基因。对于研究蜜蜂的科学家来说,这是一件非常重要的事情,因为它们有驱赶其他蜜蜂的习惯。

“性是一种奇怪的繁殖方式,但它却是地球上动植物最常见的繁殖方式,”该研究的合著者 Benjamin Oldroyd教授在一份声明中说。“为什么会有这么多的无性繁殖,这是一个重大的生物学之谜。无性繁殖是一种更有效的繁殖方式,每隔一段时间,我们就会看到一个物种恢复到无性繁殖。”

海角蜂这样的繁殖方式让它们有了很大的优势。不幸的是,这也给其他蜜蜂物种带来了一个大问题。无性繁殖的能力让蜜蜂能够入侵其他蜜蜂群落,本质上是接管它们。

知道是什么基因允许蜜蜂无性繁殖,可能对其他领域也有重大影响,包括虫害防治。“如果我们能控制一个允许动物无性繁殖的开关,那将在农业、生物技术和许多其他领域有重要的应用。”Oldroyd教授说。“例如,可以控制火蚁等许多有害生物物种,尽管不幸的是,这似乎是一种与Capensis中发现的基因不同的基因。"

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