据美国知名科技博客gizmodo网站报道,近日发表在《科学》(Science)杂志上的一项新研究表明,如果目前的趋势继续下去,18%的海洋巨型动物可能会在下个世纪内灭绝。这包括像鲸鱼、鲨鱼、海龟、北极熊和帝企鹅等这样颇受人类喜爱的动物。但更令人担忧的是,这些动物的危机将引发连锁反应,这对整个海洋栖息地来说也是个坏消息。

《科学》:到下个世纪,海洋巨型动物中有18%可能会灭绝
《科学》:到下个世纪,海洋巨型动物中有18%可能会灭绝

科学研究早就证明,海洋巨型动物在海洋生态系统中扮演着重要角色。研究人员将海洋巨型动物定义为体重至少为45公斤,栖息于海洋和海岸的大型生物。因为它们会吃更小的海洋生物,所以起到帮助调节这些海洋物种数量的作用。其中一些,如鲸鱼和鲨鱼,也是重要的碳汇(能够吸收二氧化碳的物种)。甚至它们的粪便也很重要,因为它们提供的营养可以促进食物链底层的浮游生物的生长。

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根据国际自然保护联盟(IUCN)的研究显示,三分之一的海洋巨型动物正面临灭绝的危险。研究人员将这些海洋巨型动物列表作为一个起点,模拟如果在未来100年内这些物种灭绝了,会发生什么。

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总而言之,研究人员发现,如果他们所观察的巨型动物中有18%遭到灭绝,海洋生态系统的功能丰富度(一种衡量生态需求多样性的指标)可能会减少约11%。这甚至还不是最糟糕的情况。如果国际自然保护联盟名单上的所有物种都灭绝,那么全球海洋生态系统的功能丰富度可能减少至多48%,在北极和南极洲区域减少至多70%。

英国著名的斯旺西大学(Swansea University)生物学家,上述研究的首席研究员皮米恩托(Catalina Pimiento)表示,由于这些动物具有如此多样化的生态角色,一旦它们灭绝将“对海洋系统产生灾难性影响”。

她在电子邮件中对Gizmodo指出:“失去位于食物链顶端的捕食者会导致生态系统的大规模崩溃。”

例如,研究表明,在太平洋的一些地区,海獭的消失导致食草海胆数量激增,这对海藻生态造成了毁灭性的影响。皮米恩托还举了一个隆头鹦哥鱼的例子,她表示:“这种以藻类为食的鱼具有独特地咀嚼大量死亡珊瑚的能力,这个过程会产生大量的沙子,最终会落到海滩上。”如果没有隆头鹦哥鱼,生活在沙滩上的生物将面临严重的威胁,可见海洋生物灭绝的损害将远远超出海洋本身。

因此她认为:“各种生态功能的丧失将对整个海洋生态系统产生影响,它还将使海洋和世界失去趣味、活力和壮观。”

现在采取行动还不晚。到目前为止,只有少数海洋巨型动物已经灭绝,还有许多可以被拯救。但现在是行动的时候了:人类需要减少碳排放和污染,尽快恢复地球的海洋生态系统。

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