随着科罗拉多河的逐渐减少,地下水资源的枯竭以及越来越深的水井开挖,干旱的幽灵在美国尤其是(但不仅限于)干旱的西南地区迫在眉睫。

另一场灾难已准备就绪,美国无法应付:干旱
另一场灾难已准备就绪,美国无法应付:干旱

为这样的渐进式变化做准备并不受欢迎。环境政治研究人员梅根·穆林(Megan Mullin)本周在《科学》杂志的一篇文章中写道,但是要减轻干旱加剧带来的最坏后果,还有大量关键工作要做。全国各地分散的供水系统有许多关键漏洞,这些漏洞将确保缺水的最严重后果将使社会中最脆弱的人群遭受的打击最大。

摇摇欲坠

西南地区经历了始于2000年的异常干旱时期,这是一种新兴的“大干旱”,部分原因是自然气候循环,部分是由于人为气候变化。气候风险研究人员托比·奥尔特(Toby Ault)在本周的第二篇有关干旱的科学论文中写道,更高的温度“增加了陆地表面的水分需求,因为同样的原因,桑拿浴室比毛巾房更快地弄干毛巾。” 由气候驱动的降雪和降雨模式变化也可能导致干旱。

由于河流和水库水位较低,人们一直在挖掘越来越深的水井,以获取稳定消耗的地下水资源,而地下水资源的质量往往较差,甚至无法使用。

最重要的是,水基础设施起初通常很差,而且经常恶化。穆林写道,美国经常宣布发生干旱紧急情况,供水系统有时干dry,以至于“有必要转向油罐车甚至消防水带将水运往社区达数周或数月。”

这意味着干旱不仅仅是制造中的自然灾害:就像在美国肆虐的冠状病毒爆发一样,这是自然灾害,但基础设施差和社会分裂加剧了自然灾害。美国有超过50,000个供水服务,其中82%的供水服务不到3,000人。这些小型系统面临着一系列问题,从缺乏资金到规模较小的人员,这些人员缺乏管理缓解干旱的必要专业知识。

资金不足的供水系统更可能出现干旱加剧的问题,例如浪费宝贵水的管道泄漏或未维护的紧急管线。Mullin指出,如果人们减少用水量,他们也可能会陷入财务困境,因为这减少了他们的收入来源。而且由于社会已经在种族和经济方面在空间上被隔离,贫困地区的水服务可能受到最严重的打击。

一些更大,资金更充足的供水系统已经在努力为更严重和长期的干旱做准备。Mullin写道,但是较小的系统并没有进行紧急的工作来收集有关其当前供水量的数据或提高其应对未来水资源短缺的能力。

抵御灾难

Mullin认为,建立某种弹性的最重要起点之一就是收集数据。我们需要知道全国的水系统如何融资,其供应和使用情况以及基础设施的状况。解决资金问题并摆脱依赖当地资金来支撑供水系统的系统是另一个重要步骤。

她写道,但这将具有挑战性,因为民选政治家“从灾难应对中受益更多,而不是灾难准备中”。对于存在干旱风险的总体缓慢移动灾难也是如此。“削减二氧化碳排放量可减少干旱风险,”奥特写道。他补充说,避免“仅半度”变暖将对区域干旱风险产生有意义的变化,全球平均变暖2ºC与1.5ºC相比,世界看起来将大不相同。

灾难准备工作需要分配时间和资源来解决尚未解决的问题。但是,当人们没有意识到即将到来的灾难的警告时,世界正处于第一手的状态。随着“大干旱”迅速席卷北美,防备干旱至关重要。

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