据外媒BGR报道,根据近日在《科学报告》上发表的一篇新研究,科学家在在琥珀中发现了两只正在交配的苍蝇。正如Gizmodo报道的那样,这两只苍蝇是琥珀中一大批昆虫和蛛网类动物的一部分,这些昆虫和蛛网类动物来自南半球的遗址,包括澳大利亚。之所以说是特殊的,是因为经过几十年的研究,发现的琥珀化石很多都是来自北半球的遗址,比如缅甸等地。

琥珀定格苍蝇交配瞬间 距今约4100万年
琥珀定格苍蝇交配瞬间 距今约4100万年

无论它们来自哪里,琥珀化石都为科学家们提供了一个独特的机会,让他们透过时间之窗窥视过去。这些保存完好的生物体被坚硬的树液保护了数千万年。

这项研究的主要作者、莫纳什大学地球大气与环境学院的杰弗里-斯蒂尔韦尔在一份声明中说:"琥珀被认为是这门学科中的'圣杯',因为生物在完美的三维空间中以悬浮动画状态保存下来,看起来就像刚在昨天死去--但实际上这有数千万年历史,为我们提供了关于远古陆地生态系统的大量信息。"

这些苍蝇只是新收集的一部分,其中还包括古蚂蚁、幼年蜘蛛等。研究人员甚至在琥珀中发现了两种苔藓。像这样的发现让研究人员能够研究古代物种,就像它们不幸死亡时的样子,往往能让他们对被困在琥珀中的小生物的生活和习性有新的认识。

"这是澳大利亚古生物学中最伟大的发现之一,"Stilwell说。"这项研究使我们对三叠纪晚期至古近纪中期(2.34亿-4000万年前)在澳大利亚和新西兰的史前南方生态系统有了更深入的了解。"

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