据外媒Tthe Verge报道,科学家们在探索深海渗漏(甲烷从海底冒出)的发现改变了我们对这些神秘生态系统的理解。他们发现,有两种管状蠕虫通过蠕虫和食甲烷细菌之间前所未有的共生关系,实际上可以捕获甲烷,这是一种强大的温室气体。

研究发现深海管状蠕虫与食甲烷细菌的共生关系 可捕获甲烷
研究发现深海管状蠕虫与食甲烷细菌的共生关系 可捕获甲烷

科学家们通过用自主潜水器对哥斯达黎加附近的海底进行测绘,还发现这些蠕虫比甲烷渗漏处的其他生物散布得更远,最远可达300米。他们的研究结果于周五发表在《科学进展》杂志上,可以支持扩大用于保护甲烷渗漏周围生态系统免受深海钻探和采矿的边界的论点。

"这些生态系统对地球的健康真的很重要。从字面上看,每当我们在深海中用潜水器和收集东西的时候,我们就会发现一个新的物种,"这项研究的主要作者、西方学院的生物学家Shana Goffredi说。"下面有很多我们还不知道的东西,如果失去了它们就太可惜了。"

研究发现深海管状蠕虫与食甲烷细菌的共生关系 可捕获甲烷
研究发现深海管状蠕虫与食甲烷细菌的共生关系 可捕获甲烷

Goffredi说,首先引起研究人员注意的是,在这个特定的地点--一个名为Jaco Scar的甲烷渗流处--的管状蠕虫具有 "更多的绒毛外观"。Goffredi解释说,有时候,当动物与生活在它们身上的细菌结合在一起时,它们会显得 "毛茸茸的 "。此前从未发现以这些渗出甲烷为食的细菌被发现生活在像蠕虫一样的海洋无脊椎动物的身体上。她和她的同事们把这些蠕虫带到了他们的船上,发现这两个物种已经“设法”将生活在它们身上的细菌作为营养来源。

"这就像拥有了自己的一种光合作用,但它们没有使用光能,而是使用甲烷作为能量来源,"研究合著者、加州理工学院的地球生物学家Victoria Orphan说。这个过程分解了甲烷,使其不会最终升入大气层。"对于这些环境中的动物来说,与微生物合作是一个非常聪明的策略,因为它们确实是这些生境中的冠军化学家,"她说。Orphan和Goffredi认为,世界各地甲烷渗漏处周围的类似蠕虫很可能也在做同样的事情。

研究发现深海管状蠕虫与食甲烷细菌的共生关系 可捕获甲烷
研究发现深海管状蠕虫与食甲烷细菌的共生关系 可捕获甲烷

据一些人估计,这些渗漏液周围的生物能捕获从海底渗漏出来多达90%的甲烷。目前还不清楚这些蠕虫所发挥的作用,与已知的自由生活的细菌相比,这些蠕虫所发挥的作用有多大,可以阻止大部分的温室气体从海洋中逸出。但研究人员强调,在完全了解这些生态系统之前,通过深海采矿和钻探破坏这些生态系统可能会产生深远的影响。

"很多这样的系统,就像亚马逊河一样,我们对这些系统的了解很差,我们还在学习这些资源的价值。我们的科学家们在这场竞赛中至少要建立一个基线,以便更好地为保护工作提供信息,"Orphan说。"即使(这个生态系统)很遥远,但这并不意味着与我们没有联系。"

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